La bella falena di luna in via di estinzione non è un parassita

Foto di Michael Crowley / Moment / Getty Images

Questo articolo è un po 'al di fuori degli articoli standard di controllo dei parassiti per questo sito, ma quando ci siamo imbattuti in una foto del Luna Moth mentre conducevamo ricerca su falene, abbiamo solo dovuto scoprire di più e passarlo ai lettori. In parte perché è così bello e interessante; in parte per assicurarsi che i lettori sappiano che il controllo dei parassiti è necessario nonostante il nome.

Se hai visto un Luna Moth per davvero, conta te stesso fortunato.

Questa grande e bella falena è della famiglia Saturniidae che a volte viene chiamata la falena del baco da seta gigante o falena americana della luna. Una volta una vista molto comune, il Luna Moth è considerato in pericolo in alcune aree - anche se non è ufficialmente in alcuna lista di specie in via di estinzione.

Una falena bella e unica

Sebbene le larve di Luna Moth siano grandi bruchi che si nutrono di foglie di molti arbusti e alberi, le loro popolazioni non crescono abbastanza da causare danni o distruzione significativi . Inoltre, una volta diventato adulto, la falena non si nutre più e non ha nemmeno una bocca con cui potrebbe nutrirsi. Vivrà per circa una settimana da adulto durante il quale si accoppierà, e la femmina deporrà le sue uova - circa 200 in piccoli lotti sul lato inferiore delle foglie.

Perché ce ne sono così pochi, e sono un insetto notturno - volando solo di notte, è molto raro per le persone vedere questa falena unica.

Il suo nome: Luna, che significa luna, è attribuita sia alla sua natura notturna, sia alla mezzaluna in rilievo delle sue ali che assomiglia a una luna crescente.

A causa di questo e della sua bellezza, il Luna Moth è non considerato un parassita e gli sforzi di controllo sono non necessari o desiderabili. In effetti, l'uso di pesticidi, la perdita di habitat e l'inquinamento sono alcuni dei motivi per cui è in pericolo.

I nemici naturali della falena sono gufi, pipistrelli, calabroni calvi, coleotteri di terra di Fiery Searcher e vespe parassite. Il palcoscenico di caterpillar scoraggia i predatori allevando la sua parte anteriore in una posizione "sfinge-simile", facendo un clic con le sue mandibole e rigurgitando un fluido sgradevole.

Identificazione di Luna Moth

La Luna è una delle più grandi falene del Nord America con un'apertura alare di 4 ½ pollici, inoltre:

  • Il suo corpo è bianco, le sue lunghe zampe sono rosate e le sue grandi ali sono verde lime traslucido. Le sue ali posteriori hanno anche punti per gli occhi e code lunghe per confondere i predatori.
  • Le antenne del maschio sono più grandi e più muscolose di quelle della femmina.
  • Si trova nelle aree boschive dal Canada orientale alla Florida e dall'ovest al Texas orientale e al Nord Dakota.
  • Le larve della tignola Luna si nutrono di foglie di piante come noce, noce moscata, cachi, betulle, faggio americano, acero rosso, quercia bianca, ciliegio, salice, castagna americana e sommacco liscio.

Visto principalmente in primavera e all'inizio dell'estate, la falena avrà generalmente due generazioni in un anno. All'inizio della primavera, una falena emergerà da un bozzolo in cui ha svernato. Generalmente emergenti al mattino, la falena si riposa e si appende durante il giorno per permettere alle sue ali di gonfiarsi con il suo sangue.

Quindi partirà di notte per cercare un compagno.

Una volta che la falena si accoppia e depone le sue uova, morirà. In circa 10 giorni, le uova si schiuderanno in bruchi e inizieranno immediatamente a nutrirsi. Si nutrirà, crescerà e muta circa cinque volte per 3 o 4 settimane fino a quando è lungo circa 2 ½ pollici. In questo momento, girerà il suo bozzolo di seta avvolto in una foglia. Si boicotterà per due o tre settimane, quindi emergerà come una falena adulta per ricominciare il ciclo vitale.

Questa seconda generazione passerà attraverso lo stesso processo, tuttavia, dato che sarà un bozzolo verso la fine della stagione, rimarrà incappucciata durante l'inverno per emergere come una falena adulta in primavera.

Controllo falena

Ancora una volta, non è necessario alcun controllo per il Luna Moth, in quanto non si trovano mai numeri sufficienti per creare danni significativi.

Riferimenti e risorse

  • Scuole pubbliche della contea di Fairfax
  • Università della Carolina del Nord, Charlotte
  • Università della Florida