Che cosa è Baking Soda?

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Il bicarbonato di sodio è uno dei lieviti più utilizzati nei prodotti da forno. Questo semplice composto chimico, noto anche come bicarbonato di sodio, si trova in forma cristallina in natura ma è macinato in polvere fine per l'uso in cucina.

Come funziona Baking Soda?

Il bicarbonato di sodio è un composto alcalino che, se combinato con un acido, produrrà anidride carbonica. Le piccole bolle di anidride carbonica rimangono intrappolate nella pastella, causando il gonfiamento o l'aumento.

Gli acidi comuni usati per provocare questa reazione includono aceto, succo di limone, latticello, yogurt e crema di tartaro.

Il bicarbonato di sodio produrrà anche gas dopo la decomposizione causata dal calore. Non è necessario acido per questa reazione, solo l'esposizione a temperature superiori a 80 gradi Celsius (176 gradi Fahrenheit).

Quando viene usato il bicarbonato di sodio?

Il bicarbonato di sodio è usato per far lievitare molti "panini veloci" come pancake, muffin, torte e cibi fritti. Questi battitori non sono abbastanza forti da reggere per il tempo necessario al lievito per creare gas. Poiché il bicarbonato produce rapidamente gas, non è necessario lasciare che la pastella si sollevi per lunghi periodi come con i lieviti. Quando la pastella viene esposta al calore, diventa rigata e l'espansione causata dalle bolle di gas viene impostata.

Se una pastella contenente bicarbonato di sodio viene lasciata a temperatura ambiente, inizierà a salire lentamente e diventerà leggermente soffice mentre gli acidi e le basi reagiscono nella pastella.

Il secondo aumento più drammatico si verifica nel forno quando la pastella viene esposta al calore. Il calore accelera la reazione acido-base e causa la decomposizione del bicarbonato di sodio, che producono entrambi il gas in uscita. L'azione lievitante del bicarbonato è spesso così rapida da poter essere osservata in tempo reale.

Come dire che il bicarbonato di sodio è fresco

Perché il bicarbonato di sodio può decomporsi nel tempo, si consiglia di testare la potenza del bicarbonato di sodio. Per testare il bicarbonato di sodio, basta aggiungere un pizzico di bicarbonato di sodio a una piccola quantità di aceto in una ciotola. Se spumeggia vigorosamente, il bicarbonato di sodio è ancora attivo. Questa reazione può creare una grande quantità di schiuma, quindi assicurati di farlo su un lavandino.

Bicarbonato di sodio vs Polvere da forno

Mentre il bicarbonato di sodio è un composto rigorosamente alcalino, il lievito è bicarbonato di sodio già combinato con un acido. Il composto acido nel lievito è sotto forma di un sale, il che significa che non reagirà con la base fino a quando non viene aggiunto un liquido. Il bicarbonato di sodio è buono da usare nelle ricette che includono altri ingredienti acidi. Se una ricetta non contiene abbastanza acidi, usare il lievito è appropriato in quanto contiene il suo acido. Usando il bicarbonato di sodio in ricette alcaline può anche dare un sapore amaro in quanto non c'è abbastanza acido per neutralizzare il bicarbonato di sodio alcalino.

Molte ricette richiedono sia il bicarbonato che il lievito per fornire la massima azione di lievitazione, ma il rapporto dipenderà dall'acidità relativa degli altri ingredienti.

Altri usi per il bicarbonato di sodio

Il bicarbonato di sodio è ben noto per la sua capacità di assorbire gli odori.

Per questo motivo, il bicarbonato di sodio viene spesso inserito in frigoriferi, congelatori e altri spazi chiusi per assorbire gli odori errati. Il bicarbonato di sodio è anche un detergente preferito a causa della sua consistenza granulare, che aiuta il lavaggio e il suo pH alcalino che può dissolvere alcuni depositi e accumuli.